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7 mots anglais que personne n’utilise plus (et pourtant)

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Rarement une langue n’aura autant ressemblé à un Frankenstein linguistique que l’anglais, qui a usurpé des mots à d’innombrables autres langues, s’est réinventé, plusieurs fois, pour avoir l’air plus sophistiqué (par exemple, avec l’orthographe et la prononciation à la française des années 1700).

En fait, les deux principaux dialectes anglais – le britannique et l’américain – s’empruntent souvent mutuellement, au détriment d’excellents termes qui tombent alors en désuétude. Quel dommage ! Voici sept mots, que nous devrions, à mon avis, recommencer à utiliser.

1. Facetious (facétieux / facétieuse)

Prononcé « fah-see-shuss », ce mot s’emploie lorsqu’une situation n’est pas prise au sérieux, bien qu’elle soit paradoxalement très grave. Je ne lui connais pas de synonyme.

2. Henceforth (désormais)

Prononcé « hentz-forth », c’est une façon plus amusante de dire « à partir de maintenant ». Cela semble terriblement sophistiqué, n’est-ce pas ?

3. Ostentatious (ostentatoire)

D’accord, celui-ci pourrait encore s’utiliser, parfois, mais la plupart des gens ignorent ce qu’il signifie (ou comment l’épeler – honte à eux).

Prononcé « oss-ten-tay-shuss », on l’emploie pour désigner quelque chose ou quelqu’un qui s’exhibe délibérément, par exemple, au volant d’une voiture incroyablement coûteuse ou dans un horrible manteau de designer, uniquement parce qu’il s’agit d’un manteau de designer.

4. Morrow (lendemain)

Le mot « morgen » issu de l’anglais ancien et de l’allemand et le mot « morw » issu de l’anglais moyen ont donné naissance au brillant « morrow », prédécesseur de « tomorrow » (demain ou littéralement, à demain »). Fondamentalement, cela signifie « le jour après aujourd’hui » et vous pouvez dire « on the morrow » pour impressionner ou dérouter vos amis.

5. Crapulous (adepte des excès)

Ce mot fantastique, antonyme absolu de « fabuleux », signifie « malade après avoir trop mangé ou trop bu », ce qui résume à peu près bien mon mode de vie.

6. Kerfuffle (agitation)

Prétendument dérivé de l’écossais ou de l’irlandais, kerfuffle, prononcé « curr-fuff-ull » désigne un tapage outrancier provoqué pour quelque chose qui ne le mérite pas. Ne me dites pas que cela ne vous est jamais arrivé.

7. Obsequious (obséquieux – obséquieuse)

Si en regardant cet adjectif, vous vous demandez quel peut bien en être le sens, sachez seulement qu’il se prononce « obb-see-kwee-uss » et s’emploie pour désigner quelqu’un de si gentil et si serviable qu’il en paraît suspect. Attention : ce mot est tellement plaisant à utiliser que vous allez le prononcer pour vous-même durant toute la journée. Je vous aurais prévenu.

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