Voix passive | Grammaire anglaise | EF

Voix passive

Fonctions de la voix passive

La voix passive est utilisée pour manifester de l'intérêt envers la personne ou l'objet qui subit une action plutôt qu’envers la personne ou l'objet qui exécute l'action. En d'autres termes, l'objet ou la personne la plus importante devient le sujet de la phrase.

Exemples
  • The passive voice is used frequently. (= Nous sommes intéressés par la voix passive, non pas par qui l'utilise.)
  • The house was built in 1654. (= Nous sommes intéressés par la maison, non pas par le constructeur.)
  • The road is being repaired. (= Nous sommes intéressés par la route, non pas par les personnes qui la réparent.)

Parfois, nous utilisons la voix passive parce que nous ne connaissons pas ou ne pouvons pas exprimer qui ou ce qui a effectué l'action.

Exemples
  • I noticed that a window had been left open.
  • Every year thousands of people are killed on our roads.
  • All the cookies have been eaten.
  • My car has been stolen!

La voix passive est souvent utilisée dans les textes officiels. Quand on transforme ces phrases en voix active, elles sont plus faciles à comprendre.

Passif Actif
A great deal of meaning is conveyed by a few well-chosen words. A few well-chosen words convey a great deal of meaning.
Our planet is wrapped in a mass of gases. A mass of gases wrap around our planet.
Waste materials are disposed of in a variety of ways. The city disposes of waste materials in a variety of ways.

Si nous voulons indiquer qui ou ce qui a effectué l'action tout en gardant la voix passive, on utilise la préposition by. Par contre, quand nous savons qui a effectué l'action et il nous intéresse, il vaut mieux utiliser la voix active.

Passif Actif
"A Hard Day's Night" was written by the Beatles. The Beatles wrote "A Hard Day's Night".
The movie ET was directed by Spielberg. Spielberg directed the movie ET.
This house was built by my father. My father built this house.

Consulter ce tableau de la voix passive et ses équivalents actifs pour tous les temps de verbes.

Former la voix passive

La voix passive en anglais est composé de deux éléments:
la forme appropriée du verbe 'to be' + participe passé

Affirmatif Négatif Interrogatif Interrogatif Négatif
The house was built in 1899. The house wasn't built in 1899. Was the house built in 1899? Wasn't the house built in 1899?
These houses were built in 1899. These houses weren't built in 1899. Were these houses built in 1899? Weren't these houses built in 1899?
To clean, voix passive
Sujet + to be (conjugué) + participe passé + reste de la phrase
Présent simple
The house is cleaned every day.
Présent progressif
The house is being cleaned at the moment.
Passé simple
The house was cleaned yesterday.
Passé progressif
The house was being cleaned last week.
Présent parfait
The house has been cleaned since you left.
Passé parfait
The house had been cleaned before they arrived.
Futur
The house will be cleaned next week.
Futur progressif
The house will be being cleaned tomorrow.
Présent conditionnel
The house would be cleaned if they had visitors.
Passé conditionnel
The house would have been cleaned if it had been dirty.
Inifinitif
The house must be cleaned before we arrive.
La voix passive de l'infinitif

La voix passive de l'infinitif est utilisée après les verbes modaux et d'autres verbes normalement suivis d'un infinitif.

Exemples
  • You have to be tested on your English grammar.
  • John might be promoted next year.
  • She wants to be invited to the party.
  • I expect to be surprised on my birthday.
  • You may be disappointed.
La voix passive du gérondif

La voix passive du gérondif est utilisée après les prépositions et les verbes normalement suivis d'un gérondif.

Exemples
  • I remember being taught to drive.
  • The children are excited about being taken to the zoo.
  • The children are excited to be taken to the zoo.
  • Most film stars hate being interviewed.
  • Most film stars hate to be interviewed.
  • Poodles like to be pampered.
  • Poodles like being pampered.
Utiliser "to be born"

"To be born" est une forme passive et s'utilise plus fréquemment au passé. Toutefois, le présent et le futur sont nécessaires dans certains cas.

Exemples
  • I was born in 1976.
  • Where were you born?
  • Around 100 babies are born in this hospital every week.
  • We don't know on exactly which day the baby will be born.

Parfois, on forme une phrase au sens passif en utilisant le verbe to get ou to have dans une formulation actif à la place du verbe to be. Un page dédiée traite ces autres façons de parler du passif.